De beste renner van de Tour

Een logische vraag rondom de Tour de France is: 'Wie was nou de beste renner?'

Deze vraag is moeilijk te beantwoorden, omdat niet iedereen in dezelfde tijd reed, en omdat niet duidelijk is wat met 'beste' bedoeld wordt. Maar over het algemeen wordt bedoeld wie de beste ronderenner was, en de meest logische manier om daarnaar te kijken is via het algemeen klassement.

Fanatiekelingen maken ranglijstjes aan de hand van punten die ze uitdelen. De winnaar van een Tour krijgt dan bijvoorbeeld 100 punten, de tweede 80, en zo voorts. Dit heeft het nadeel dat genegeerd wordt dat niet elke Tour even zwaar was, en het heeft als nadeel dat het afhankelijk is van de gekozen puntenverdeling.

Niettemin zijn er wel enkele criteria te bedenken waar iedereen het wel mee eens moet zijn wat betreft puntenverdeling:

Met deze criteria is het duidelijk dat een renner als Eddy Merckx altijd meer punten zal krijgen dan een renner als Axel Merckx, omdat Eddy voor elke eindstand van Axel een betere kan laten zien.

Door alle renners (slim) met elkaar te vergelijken, kan van de meeste renners vastgesteld worden dat ze op deze manier in welke puntentelling dan ook door een andere renner overschaduwd zouden worden. Er blijken slechts een paar renners te zijn die door niemand overschaduwd worden; deze staan in onderstaande tabel.

Mogelijk beste renners in de Tour
Renner123456789101112131415161718
S. Chavanel20253031313436373943455458616165
G. Hincapie141924323335384753565959657178104
J. Zoetemelk12222224445812232430
L. Van Impe12333445691112161827
R. Poulidor2223333378919
M. Indurain111111011174797
A. Magne112366788
L. Bobet11134720
C. Froome11112384133
B. Hinault1111122

Zie "Beste algemeen-klassements-renner" voor een paar uitwerkingen van hoe zulke lijsten eruit zouden kunnen zien.

Het valt op dat Eddy Merckx niet in deze tabel staat. Dat komt omdat hij in welke puntentelling dan ook achter Hinault zou staan. Ze hebben allebei vijf overwinningen en één tweede plaats die ze tegen elkaar weg kunnen strepen; Hinault heeft daarna een tweede plaats als beste resultaat staan tegenover Merckx' zesde plaats. Een tweede plaats geeft altijd meer punten dan een zesde plaats, dus Hinault zou meer punten krijgen in elk redelijk systeem.

Mijn conclusie is niet dat Hinault beter was dan Merckx; mijn conclusie is dat een dergelijke manier van bepalen wie de beste is door punten uit te delen te simplistisch is.

Vaak wordt dit "gerepareerd" door niet alleen het algemeen klassement mee te tellen, maar ook punten uit te delen voor nevenklassementen en etappeoverwinningen. En zo wordt de puntenverdeling gefinetuned, totdat de vooraf gewenste volgorde aan de top teruggevonden is.

Maar kan ik ik dit ook bepalen voor beste grote-ronde-renner? Dat zal vast Merckx zijn, met naast hem hooguit wat renners die meer rondes gereden hebben.

Mogelijk beste renners in Giro
Renner123456789101112131415161718
W. Panizza245566691011121316202228
G. Simoni1123333410245869
G. Bartali1112222457891013
F. Gimondi1112233335781115
F. Coppi11111224432

Allemaal redelijke opties; Panizza zou ik zelf niet bovenaan zetten, maar hij staat erbij omdat hij vaak deelnam.

Mogelijk beste renners in de Vuelta
Renner1234567891011121314151617
I. Cuesta13152226272935374145465260
A. Valverde122233345571012
F. Etxabe445613171718222433363941
P. Delgado11233446101529
R. Heras11123456

Ik zou hier Heras of Valverde als beste aanwijzen; Etxabe combineert goede resultaten met veel deelnames, en Cuesta moet het van kwantiteit hebben.

Mogelijk beste renners in alle grote rondes
Renner12345678910111213141516171819202122232425262728293031323334
M. Tosatto435056606367929496104107107108110112114115119120122123125132132134135136145
A. Petacchi7077889294949797100100101107120121127148150
A. Valverde122233333445566789910111212142024
V. Nibali111122233334477711181920303959
P. Delgado111223334446667991015151529
M. Indurain111111123710111747849297
G. Bartali11111222224445789101113
F. Gimondi1111122233334567781115
C. Froome111111222234368498133
A. Contador1111111144555931
F. Coppi111111122441032
J. Anquetil1111111122333
E. Merckx111111111112689

En hier staan de goede namen zeker tussen. Samen met een paar onverwachte namen. Zou Petacchi echt de beste ronderenner kunnen zijn? Er zijn puntensystemen waarin dat inderdaad zo is. Bijvoorbeeld het puntensysteem waarin elk renner een punt krijgt voor de eerste 32 grote rondes waarin hij start, en daarbovenop nog een punt voor elke keer dat hij in de top honderd finisht. Natuurlijk is dat geen logisch puntensysteem, maar het voldoet aan de criteria die bovenaan deze pagina staan.